Dos camisetas destacan en la vitrina que el Museo del Fútbol Mundial de la FIFA dedica a la Copa Mundial de la FIFA Argentina 1978: una es naranja; la otra, a rayas blancas y azul celeste. Lógicamente, estamos hablando de las camisetas de las selecciones de Países Bajos y Argentina, que se enfrentaron en la instancia decisiva de la Copa Mundial de 1978.

La camiseta neerlandesa es la que llevó Ruud Krol, capitán de la Oranje, en el torneo. La otra procede nada menos que de la final, y es con la que el centrocampista argentino Américo Gallego se proclamó campeón del mundo. No obstante, el autógrafo que se ve en ella no es suyo, sino del delantero neerlandés René van de Kerkhof. Pero ¿quién fue René van de Kerkhof y por qué estampó su firma en la camiseta argentina?

René van de Kerkhof lucha por el balón | ©Imago
René van de Kerkhof comenzó su carrera en el FC Twente holandés junto con su hermano gemelo Willy. En 1973, los dos hermanos ficharon por el PSV Eindhoven, equipo en el que además de jugar juntos los diez años siguientes, conquistaron numerosos títulos, entre ellos Ligas, Copas y una Copa de la UEFA.

Sin embargo, los hermanos Van de Kerkhof se quedaron a las puertas de dar el gran golpe con su selección nacional, con la que alcanzaron dos finales mundialistas: la de 1974 contra la República Federal de Alemania y la de 1978 contra Argentina. Cayeron derrotados en ambas ocasiones.

Pese a que los gemelos no lograron inscribir su nombre en el mural de los campeones, René al menos sí está representado en el Museo de la FIFA: al término de la final de la Copa Mundial de 1978, el ariete intercambió su camiseta con la de Américo Gallego y la firmó. Hace unos años, decidió donarla a nuestra exposición.

René van de Kerkhof, así como su hermano gemelo Willy, soplan hoy 68 velas. ¡El Museo de la FIFA les desea un feliz cumpleaños!